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アメリカのメモリアルデーの意味は?ハワイの灯籠流しが綺麗!

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こんにちは、イドです。

アメリカで5月の祝日といえばメモリアルデーですが、日本ではあまり聞いたことがないかもしれません。

2017年に、メモリアルデーの前日に決勝が行われるインディ500で佐藤琢磨さんが優勝した際に、デンバーの新聞記者が差別的発言をしたことから日本でも話題になり、「メモリアルデー」という言葉を聞いたことがいるという方もいらっしゃるかもしれませんね!

今日は、そんなアメリカの祝日「メモリアルデー」についてご紹介したいと思います。

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アメリカ・メモリアルデーは英語で?

メモリアルデーは英語にすると「Memorial Day」となります。

Memorialには、

 

追悼

 

という意味があります。

アメリカでは亡くなった方を偲ぶセレモニーなども「Memorial」と呼んだりします。

つまり、アメリカのメモリアルデーは誰かを偲ぶ日なわけですね。

アメリカ・メモリアルデーの意味は?

メモリアルデーは日本では、「戦没者追悼記念日」と呼ばれています。

メモリアルデーとは、戦争に関わって亡くなってしまったアメリカの男女を追悼する祝日なのです。

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アメリカ・メモリアルデーの歴史

メモリアルデーの歴史は、19世紀の南北戦争の頃にまで遡ることができます。

最初は、北部、南部でそれぞれに南北戦争で亡くなった兵士を追悼していたのですが、1868年に、北軍の退役軍人で組織を率いるローガン大将が「デコレーションデー」としてアメリカのために命を捧げた軍人を称える記念日としました。

この時、バージニア州のアーリントン墓地に北軍と南軍の両軍の墓に花が捧げられたそうです。

デコレーションとは、日本語で「飾る」と言う意味がありますので、兵士のお墓に花を飾ることから「デコレーションデー」と呼ぶことにしたのでしょうね。

が、私の周りでは、メモリアルデーがデコレーションデーと呼ばれていたことは知らないという人が多いので、トリビア的な歴史事実なのだと思われます。

第一次世界大戦後は、アメリカが関わった全ての戦争または軍事行動で亡くなった兵士を含むようになりました。

また、メモリアルデーという呼び方は1882年に使われたことがあるようですが、第二次世界対戦後までは一般的になりませんでした。1967年に、正式に連邦法にで「メモリアルデー」という正式な呼び名になりました。

アメリカ・メモリアルデーはいつ?

1971年に、月曜日休日統一法が施行されるまでは、5月30日となっていましたが、それ以降は、週末を3連休にするための祝日のうちの一つとして5月の最終月曜日となっています。

2018年は、5月28日

2019年は、5月27日

2020年は、5月25日

ということになります。

アメリカ・メモリアルデーのイベントは?

テレビでも放送されるメモリアルデーイベント

アメリカ合衆国国会議事堂の芝の上で行われる「National Memorial Day コンサート

があります。2017年、このイベントで国歌斉唱をしたのは、モアナと伝説の海の声優で知られるアウリイ・クラヴァーリョさんが歌っていました。

他にも有名ゲスト軍のバンドやコーラス隊が参加します。

私が驚いたのは、フォレストガンプで足を失う大佐役を演じていたゲーリー・シニーズさんが2017年のゲストにいたことです!

アーリントン国立墓地でのメモリアルデーイベント

アーリントン国立墓地は、ワシントンDCのホワイトハウスとペンタゴンのそばにある墓地で、この墓地には第一次世界大戦からベトナム戦争などの戦没者が祀られています。

メモリアルデーでは、特別な追悼が行われ、メモリアルデーの数日前には、米国陸軍第3歩兵連隊の兵士たちによる「Flag inー各墓石の前に立ち敬礼後、墓石サイズの星条旗をお墓の前に立てるーを行います。

これは、一般公開されており、一般人は参加はできませんが、見ることができます。

アメリカ メモリアルデー 意味 ハワイ

そして、当日は、米国大統領または副大統領が演説をし、お墓に花輪を捧げる式典があります。

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ハワイでのメモリアルデーイベント:灯籠流し

こちらも1999年から続いているイベントです。

アラモアナビーチパーク(地図の黄色の線のあたり)で開催され、ハワイの地元の方以外にも日本からそして世界各国から参加者がいます。昨年は5万人規模が参加したそうです!

亡き人へのメッセージが込められた約7000基の灯篭が波に揺られとても幻想的な風景が広がります。

・Lantern Floating Hawaii by Drone

使用された灯篭は、きちんとボランティアによって回収され洗浄後次の年の灯籠流しのために保管されるそうです。

参加をするには朝10時より配られる灯篭をアラモアナビーチパークの特設テントへ受け取りにいきます。無くなり次第終了となっています。駐車場は、アラモアナショッピングセンターが朝7時より使用できるようになっています。

都市規模のパレード/イベント

各地の大小の市や町で様々なパレードやイベントが開かれます。

動画のように、地元の高校生のブラスバンド部がパレードをしたり、地元ならではのイベントが各地で主催されます。

・DHS Marching Band - 2017 Memorial Day Parade

スポーツイベント

メモリアルデーの前日に決勝の行われるインディアナポリス500は有名なイベントです。ちなみに、カーレースですが、2017年は佐藤琢磨さんのいるアメリカのチームが優勝しました。

メジャーリーグでもメモリアルデーは、国歌斉唱の前に黙祷を捧げたり、電光掲示板にメモリアルデーのメッセージが出たりしますし、リトルリーグでもメモリアルデー・トーナメントがあったりします。

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メモリアルデーセールはあるの?

アメリカのビッグセールのうちの一つで、数週間前からショッピングモールに行くとメモリアルデーセールというバナーを見つけることができると思います。

もちろんネットでのセールも始まりますので、1ヶ月くらい前から狙いを定めているブランドのサイトをチェックすることをおすすめします。

アメリカ・メモリアルデーの旗の意味は?

アメリカ メモリアルデー 意味

メモリアルデーの伝統として、地方時間の夜明けから正午まで星条旗の半旗にしておきます。

そして正午から旗を通常の位置へと戻します。

半旗の理由は、100万人以上の男女が祖国のために命を捧げることになったことを忘れないためであり、旗を元に戻すのは、犠牲を無駄にせず、全ての自由と正義のために戦い続けることを誓うためです。

アメリカのメモリアルデーのまとめ

私の周りでは、ピクニックに行ったり、家族/親族で集まって過ごしたり、スポーツ観戦をしに行ったりする人が多いメモリアルデー。

「夏の始まり」とも知られ、この後の夏休みに向けて子供達はウキウキワクワク。

メモリアルデーは、静かにお墓参りで過ごす人、イベントに参加して楽しく過ごす人様々いるアメリカですが、これ以上戦争で命をなくす兵士たちがいなくなることを祈るばかりです。




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